Ο ανώτατος ηγέτης του Ιράν, ο αγιατολάχ Αλί Χαμενεΐ

Το πρώτο σημάδι ότι το Ιράν αισθάνθηκε την ανάγκη να επιδείξει πιο άμεσα τη δύναμή του μετά από μήνες έντασης και εχθρότητας σε όλη τη Μέση Ανατολή ήρθε στις 11 Ιανουαρίου, όταν οι ναυτικές του δυνάμεις έπεσαν από ελικόπτερο για να καταλάβουν ένα πετρελαιοφόρο στα ανοικτά των ακτών του Ομάν.

Λίγες ημέρες αργότερα, ήταν η σειρά των επίλεκτων Φρουρών της Επανάστασης να δώσουν μια γεύση των στρατιωτικών τους δυνατοτήτων.Οι φρουροί φώτισαν τον νυχτερινό ουρανό πάνω από το Ερμπίλ στο βόρειο Ιράκ αφού εκτόξευσαν ένα μπαράζ βαλλιστικών πυραύλων σε αυτό που το Ιράν περιέγραψε ως ισραηλινό “κέντρο κατασκοπείας”.

Η κυβέρνηση Μπάιντεν καταδίκασε την επίθεση – η οποία φέρεται να ταρακούνησε το κοντινό προξενείο των ΗΠΑ – ως “απερίσκεπτη”.

Η απάντηση της Τεχεράνης στο Ισραήλ

Ωστόσο, στην Τεχεράνη, οι ενέργειες αυτές ερμηνεύτηκαν ως μέρος της υπολογισμένης απάντησης της Ισλαμικής Δημοκρατίας στην επίθεση του Ισραήλ στη Γάζα που διαρκεί περισσότερο από 100 ημέρες. Η επίδειξη δύναμης είχε ως στόχο να στείλει ένα προειδοποιητικό μήνυμα στις ΗΠΑ, το Ισραήλ και άλλες περιφερειακές δυνάμεις, αλλά διεξήχθη με στοχευμένο τρόπο, μακριά από τις γραμμές του μετώπου του πολέμου Ισραήλ-Χαμάς.”Η σειρά των επιθέσεων σχετίζεται σίγουρα με τον πόλεμο στη Γάζα και αποτελεί επίδειξη δύναμης του Ιράν ως η μόνη και ηγετική στρατιωτική δύναμη που στέκεται απέναντι στο Ισραήλ”, λέει ο Saeed Laylaz, Ιρανός αναλυτής.

Από την αρχή υπήρχαν ανησυχίες στο Ισραήλ, στους δυτικούς συμμάχους του και μεταξύ των αραβικών κρατών για το πώς θα μπορούσαν να αντιδράσουν το Ιράν και οι μυριάδες μαχητικές ομάδες που υποστηρίζει. Λίγες ημέρες μετά την επίθεση της Χαμάς, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν προειδοποίησε το Ιράν “να είναι προσεκτικό”, προτού στείλει δύο ομάδες κρούσης αεροπλανοφόρων στην περιοχή ως αποτρεπτικό μέσο.

Στους μήνες που ακολούθησαν, οι ηγέτες του Ιράν επέπληξαν το Ισραήλ και εξέφρασαν την υποστήριξή τους στη Χαμάς, αλλά δήλωσαν δημοσίως την επιθυμία τους να αποφύγουν μια περιφερειακή σύγκρουση και κράτησαν τις δυνάμεις τους μακριά από τη μάχη. Το καθεστώς αρκέστηκε στον λεγόμενο Άξονα της Αντίστασης, ο οποίος περιλαμβάνει μαχητικές ομάδες στον Λίβανο, τη Συρία, το Ιράκ και την Υεμένη, να ηγηθεί της στρατιωτικής απάντησης, εξαπολύοντας επιθέσεις με πυραύλους, μη επανδρωμένα αεροσκάφη και ρουκέτες εναντίον του Ισραήλ, των αμερικανικών δυνάμεων στην περιοχή και της παγκόσμιας ναυτιλίας.

Τι προηγήθηκε της αντίδρασης του Ιράν

Ωστόσο, μια σειρά εχθρικών ενεργειών τις τελευταίες τρεις εβδομάδες, που απευθύνονται σε Ιρανούς καθώς και σε ανώτερους ηγέτες των πληρεξουσίων της Τεχεράνης, φαίνεται ότι ανάγκασαν το Ιράν να ανεβάσει τους τόνους.

Η πρώτη ήταν μια ισραηλινή αεροπορική επιδρομή στη Συρία που σκότωσε έναν ανώτερο διοικητή των Φρουρών της Επανάστασης στα τέλη Δεκεμβρίου. Την επόμενη εβδομάδα, ένα άλλο ισραηλινό πλήγμα σκότωσε τον Saleh al-Arouri, αναπληρωτή πολιτικό ηγέτη της Χαμάς, στη νότια Βηρυτό, προπύργιο της Χιζμπολάχ, του λιβανέζικου σιιτικού μαχητικού κινήματος που είναι ο ισχυρότερος πληρεξούσιος του Ιράν.

Στις 3 Ιανουαρίου, την επόμενη ημέρα, δύο βομβιστές αυτοκτονίας σκότωσαν σχεδόν 100 Ιρανούς που είχαν συγκεντρωθεί στη νότια πόλη Kerman για να τιμήσουν την επέτειο της δολοφονίας από τις ΗΠΑ του Qassem Soleimani, του ισχυρότερου διοικητή της δημοκρατίας. Η σουνιτική τζιχαντιστική οργάνωση Isis ανέλαβε την ευθύνη για την επίθεση, αλλά μόνο αφού διοικητές των Φρουρών της Επανάστασης υπέδειξαν ότι το Ισραήλ ήταν υπεύθυνο.

Στη συνέχεια, ένα αμερικανικό χτύπημα στη Βαγδάτη σκότωσε έναν ανώτερο διοικητή μιας ιρακινής πολιτοφυλακής που υποστηρίζεται από το Ιράν, επιφέροντας άλλο ένα πλήγμα στον Άξονα της Αντίστασης.

Η άμεση εμπλοκή του Ιράν

Τότε ήταν που το Ιράν άρχισε να επιτίθεται άμεσα. Οι φρουροί περιέγραψαν την επίθεσή τους στο Ερμπίλ ως απάντηση στις “πρόσφατες θηριωδίες του σιωνιστικού καθεστώτος” καθώς και στη δολοφονία διοικητών των φρουρών και της “αντίστασης”.

Το Ιράν εκτόξευσε ταυτόχρονα πυραύλους κατά στόχων του Isis στη Συρία, σε αντίποινα για τις βομβιστικές επιθέσεις αυτοκτονίας στο Κέρμαν. Στις 16 Ιανουαρίου, πραγματοποίησε ένα σπάνιο πλήγμα στο Πακιστάν, με στόχο την Jaish ul-Adl, μια άλλη σουνιτική μαχητική ομάδα. Το Ισλαμαμπάντ απάντησε με πυραυλικές επιθέσεις κατά πακιστανών αυτονομιστών στο Ιράν.

Ένας Ιρανός αξιωματούχος λέει ότι τα χτυπήματα του Ιράν δεν αντιπροσωπεύουν αλλαγή στρατηγικής αλλά αλλαγή τακτικής για να γνωρίσουν οι ΗΠΑ και το Ισραήλ την απειλή που μπορεί να αποτελέσει όσο συνεχίζεται ο πόλεμος στη Γάζα.

“Η εμπλοκή του Πακιστάν και του Ερμπίλ στέλνει ένα μήνυμα απευθείας στους Ισραηλινούς και τους Αμερικανούς και το μήνυμα είναι ‘μην τα βάζετε με το Ιράν και τελειώστε τον πόλεμο στη Γάζα’”, λέει ο αξιωματούχος. “Το Ιράν δεν θέλει έναν άμεσο πόλεμο με το Ισραήλ και τις ΗΠΑ. Θέλουμε όμως να μας δουν και να μας νιώσουν οι Αμερικανοί – και να δείξουμε πόσο άσχημοι μπορούμε να γίνουμε”.

Η στρατηγική δεν είναι χωρίς ρίσκο, προσθέτει ο αξιωματούχος, αλλά οι σκληροπυρηνικοί στο εσωτερικό του Ιράν πιστεύουν ότι η ζημιά μπορεί να ελεγχθεί. “Από την πλευρά τους, μια περιορισμένη, υπολογισμένη δέσμευση θα μπορούσε [επίσης] να δώσει το μήνυμα στους πληρεξουσίους του Ιράν ότι σε δύσκολους καιρούς τους υποστηρίζουμε”.

Οι πληρεξούσιοι της Τεχεράνης

Από τον καταστροφικό πόλεμο με το Ιράκ τη δεκαετία του 1980, το ισλαμικό καθεστώς έχει καταστήσει τους πληρεξουσίους και τον ασύμμετρο πόλεμο αναπόσπαστο μέρος της στρατηγικής εθνικής του ασφάλειας, γνωρίζοντας ότι δεν διαθέτει τα συμβατικά όπλα για να ανταγωνιστεί τις ΗΠΑ ή το Ισραήλ.

Αυτό το δίκτυο, το οποίο ξεκίνησε με τη γέννηση της Χεζμπολάχ τη δεκαετία του 1980, επεκτάθηκε τις τελευταίες δύο δεκαετίες, καθώς η εισβολή στο Ιράκ υπό την ηγεσία των ΗΠΑ το 2003 και η αναταραχή που προκλήθηκε από τις αραβικές εξεγέρσεις του 2011 αναδιαμόρφωσαν τη δυναμική της περιοχής.

Ενωμένη από μια ιδεολογία κατά των ΗΠΑ και του Ισραήλ, η ομάδα αυτή έχει καταλήξει να ενσωματώνει ισχυρές σιιτικές παρατάξεις στο Ιράκ, πολιτοφυλακές στη Συρία, όπου το Ιράν παρενέβη για να υποστηρίξει το καθεστώς Άσαντ στην εμφύλια σύγκρουση της χώρας, τη Χαμάς και τους αντάρτες Χούτι στην Υεμένη, οι οποίοι διεξάγουν εννιάχρονο πόλεμο εναντίον ενός αραβικού συνασπισμού υπό την ηγεσία της Σαουδικής Αραβίας, του περιφερειακού αντιπάλου του Ιράν.Καθένας τους έχει απαντήσει στρατιωτικά στην επίθεση του Ισραήλ στη Γάζα: η Χεζμπολάχ έχει εμπλακεί σε καθημερινές διασυνοριακές συγκρούσεις με το Ισραήλ- οι Χούτι έχουν εξαπολύσει περισσότερες από 30 επιθέσεις εναντίον εμπορικών πλοίων στην Ερυθρά Θάλασσα, καθώς και μη επανδρωμένα αεροσκάφη και πυραύλους στο ισραηλινό λιμάνι του Εϊλάτ- και οι Ιρακινοί μαχητές έχουν εκτοξεύσει περισσότερους από 140 πυραύλους και μη επανδρωμένα αεροσκάφη εναντίον των αμερικανικών δυνάμεων στο Ιράκ και τη Συρία.

“Το Ιράν είναι το κεφάλι του χταποδιού”

Η Τεχεράνη επιμένει δημοσίως ότι οι μαχητές ενεργούν ανεξάρτητα, αλλά ανοίγοντας πολλαπλά μέτωπα, οι ενέργειές τους έχουν επιτρέψει στους Ιρανούς ηγέτες να προβάλλουν την ισχύ και την εχθρότητα προς το Ισραήλ, ενώ αποστασιοποιούν την ίδια τη δημοκρατία από την άμεση μάχη και μειώνουν τους κινδύνους να παρασυρθεί σε μια ευρύτερη σύγκρουση.

Αμερικανοί αξιωματούχοι, εν τω μεταξύ, κατηγορούν τους Ιρανούς ότι είναι “βαθιά αναμεμειγμένοι” στον σχεδιασμό των επιθέσεων των Χούθι κατά της ναυτιλίας, λέγοντας ότι έχουν παράσχει μη επανδρωμένα αεροσκάφη και “τακτικές πληροφορίες” στην ομάδα. Το Ιράν παρέχει εδώ και καιρό οικονομική και στρατιωτική υποστήριξη σε μαχητές της Χιζμπολάχ και σε ιρακινές παρατάξεις που ομαδοποιούνται συλλογικά υπό την ομπρέλα των Δυνάμεων Λαϊκής Κινητοποίησης ή Hashd al-Shaabi.

“Το Ιράν είναι το κεφάλι του χταποδιού και βλέπετε τα πλοκάμια του παντού, από τους Χούθι μέχρι τη Χιζμπολάχ και τη Χαμάς”, δήλωσε ο Ισραηλινός πρωθυπουργός Μπενιαμίν Νετανιάχου σε δημοσιογράφους στο Τελ Αβίβ την Πέμπτη.Ο Χαμίντ-Ρεζά Ταράγκι, ένας σκληροπυρηνικός Ιρανός πολιτικός, υπερηφανεύεται ότι οι εχθροπραξίες μετά την 7η Οκτωβρίου παρείχαν μια “καλή στρατιωτική άσκηση” για τον άξονα.

“Σήμερα υπάρχει περισσότερη ενότητα και συντονισμός μεταξύ των διαφόρων ομάδων του Άξονα της Αντίστασης και βοηθούν η μία την άλλη, θέτοντας σε κίνδυνο τη ζωή τους για να υπερασπιστούν τους συναγωνιστές τους σε διάφορα μέρη”, λέει. “Ο λόγος είναι ότι όλοι ακολουθούν έναν ηγέτη, τον Αγιατολάχ [Αλί] Χαμενεΐ”.

Η κάθε ομάδα έχει τη δική της εθνική ατζέντα

Ο ίδιος ο Χαμενεΐ, ο ανώτατος ηγέτης του Ιράν, δήλωσε αυτόν τον μήνα ότι “η αντίσταση πρέπει να διατηρεί τις δυνάμεις της και να είναι έτοιμη, να μην πέφτει στα κόλπα του εχθρού και, Θεού θέλοντος, όπου είναι δυνατόν, να καταφέρει ένα πλήγμα”.

Ωστόσο, οι ομάδες εντός του άξονα δεν είναι ομοιογενείς και η καθεμία έχει τη δική της εθνική ατζέντα.

  • Η Χεζμπολάχ και οι ηγέτες των σιιτικών φατριών του Ιράκ έχουν τους ισχυρότερους δεσμούς με την Τεχεράνη.
  • Η Χαμάς είναι ένα σουνιτικό ισλαμιστικό κίνημα.
  • Οι Χούτι, μέλη της σιιτικής αίρεσης Ζαϊντί, είναι λιγότερο ιδεολογικά ευθυγραμμισμένοι με το Ιράν από ό,τι άλλες ομάδες. Αλλά η σχέση τους με την Τεχεράνη έχει βαθύνει μετά από χρόνια μάχης κατά του συνασπισμού υπό την ηγεσία της Σαουδικής Αραβίας από τη βάση τους στη βόρεια Υεμένη.

Τι σημαίνουν οι Χούθι για το Ιράν

Τους τελευταίους μήνες, οι Χούθι ήταν ένα από τα πιο ενεργά μέλη του δικτύου, επιδεικνύοντας τη στρατηγική τους αξία για το Ιράν, καθώς έχουν διαταράξει σοβαρά το παγκόσμιο εμπόριο μέσω της Ερυθράς Θάλασσας και έχουν παρασύρει τις ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο σε μάχες.Ωστόσο, η πραγματική έκταση της ιρανικής επιρροής επί της ομάδας συζητείται συχνά.

Πράγματι, ορισμένοι στις δυτικές πρωτεύουσες αμφισβητούν το πόσο αποτελεσματικά το Ιράν διαχειρίζεται την κρίση.”Το Ιράν δεν ήταν ο λαμπρός εγκέφαλος που κάποιοι αντιλαμβάνονται ότι λειτουργεί με σαφή στρατηγική, συγκεκριμένους στόχους και έξυπνους ελιγμούς”, λέει ο Ali Vaez, ειδικός στο Ιράν στην Crisis Group.”Πολλές από τις ενέργειές του φαίνονται αντιδραστικές, απρόβλεπτες, κοντόφθαλμες και ορμητικές”.

Σε αντίθεση με όσα λένε οι Ιρανοί ηγέτες, προσθέτει, τα πλήγματα εναντίον διοικητών των φρουρών, της Χεζμπολάχ και της ιρακινής πολιτοφυλακής έχουν μειώσει τις προσπάθειες του Ιράν να προβάλλει περιφερειακή υπεροχή μέσω του άξονα και το έχουν βάλει “σε δύσκολη θέση”.

Η αντιπαράθεση της Δύσης με το Ιράν

Πριν ξεσπάσει ο πόλεμος Ισραήλ-Χαμάς, υπήρχαν δειλά σημάδια κίνησης στην αντιπαράθεση της Δύσης με το Ιράν για τις πυρηνικές φιλοδοξίες του.

Τον Σεπτέμβριο, η κυβέρνηση Μπάιντεν και η Δημοκρατία συμφώνησαν σε ανταλλαγή κρατουμένων, η οποία περιελάμβανε την αποδέσμευση από την Ουάσινγκτον 6 δισ. δολαρίων από τα χρήματα του Ιράν για το πετρέλαιο. Παράλληλα με τη συμφωνία αυτή, τα μέρη συζήτησαν άγραφα μέτρα αποκλιμάκωσης, μεταξύ των οποίων η Τεχεράνη να θέσει ένα όριο στην επιθετική πυρηνική της επέκταση, καθώς εμπλουτίζει ουράνιο κοντά σε επίπεδο όπλων. Υπήρχαν ενδείξεις ότι το Ιράν επιβράδυνε τον ρυθμό με τον οποίο παρήγαγε εξαιρετικά εμπλουτισμένο ουράνιο.

Αλλά η σύγκρουση διέλυσε τις ελπίδες για πρόοδο.Αντ’ αυτού, μια έκθεση του Δεκεμβρίου από τη Διεθνή Υπηρεσία Ατομικής Ενέργειας ανέφερε ότι η Τεχεράνη είχε αυξήσει τον ρυθμό παραγωγής ουρανίου εμπλουτισμένου σε καθαρότητα έως 60% – κοντά στην κατηγορία των όπλων – σε επίπεδα που αναφέρθηκαν το πρώτο εξάμηνο του 2023.

“Φοβάμαι ότι ο πυρηνικός υπολογισμός του Ιράν θα μπορούσε να αλλάξει, και μάλιστα με πολύ προβληματικό τρόπο”, λέει ο Vaez.Ο Ιρανός αξιωματούχος λέει ότι ο αυξημένος εμπλουτισμός ήταν ένα μήνυμα προς την κυβέρνηση Μπάιντεν, αφού η Ουάσινγκτον ενημέρωσε την Τεχεράνη ότι δεν θα συζητούσε το πυρηνικό ζήτημα μέχρι τις αμερικανικές εκλογές.”Αν η Αμερική θέλει να περιμένει, θα πρέπει να υποστεί τις συνέπειες και οι συνέπειες θα είναι η αύξηση του εμπλουτισμού”, λέει ο αξιωματούχος.

Οι ανησυχίες για στρατιωτική κλιμάκωση

Μια συνέπεια που καμία από τις δύο πλευρές δεν επιθυμεί, ωστόσο, είναι η στρατιωτική κλιμάκωση.Οι ΗΠΑ και το Ιράν βασίζονται σε παρασκηνιακές οδούς μέσω κρατών όπως το Κατάρ για να προσπαθήσουν να αποτρέψουν αυτό το αποτέλεσμα. Ο Μπάιντεν έχει επίσης δηλώσει δημοσίως ότι έχει στείλει προειδοποιήσεις στην Τεχεράνη, με πιο πρόσφατη προειδοποίηση να μην βοηθήσει τους Χούθις.

Η Sanam Vakil, διευθύντρια του προγράμματος για τη Μέση Ανατολή στο Chatham House, πιστεύει ότι το καθεστώς θα συνεχίσει να είναι συγκρατημένο λόγω του απώτερου στόχου του: της αυτοσυντήρησης.

“Η νούμερο ένα προτεραιότητα του Ιράν είναι το Ιράν και δεν πρέπει ποτέ να το ξεχνάμε αυτό. Το Ιράν δεν θα κινητοποιήσει τις δικές του δυνάμεις, εκτός αν πληγεί άμεσα”, λέει.”Δεν είναι αυτό το είδος του μαμούθ, του μεγαλοπρεπούς μαριονετίστα πίσω από τη σκηνή, αλλά στην πραγματικότητα είναι επίσης τακτικό και έχει αδυναμίες – και την ικανότητα να αποθαρρύνεται”.

Αντ’ αυτού, θα συνεχίσει να βασίζεται στο δίκτυο αντιπροσώπων της για την προβολή ισχύος.”Έχει μια στρατηγική εμπρόσθιας άμυνας που έχει θέσει σε εφαρμογή και έχει προσπαθήσει να απωθήσει τις αντιλαμβανόμενες απειλές της μακριά από τα σύνορά της”, λέει ο Vakil. “Αλλά είναι σημαντικό να μην υπερεκτιμάται η θέση του Ιράν στην περιοχή ή οι επενδύσεις του στον Άξονα της Αντίστασης”.

Ένα κρίσιμο ερώτημα, ωστόσο, είναι αν ο υπολογισμός στην Τεχεράνη αλλάζει αν ξεσπάσει ένας ολοκληρωμένος πόλεμος μεταξύ του Ισραήλ και της Χεζμπολάχ – του πληρεξουσίου στον οποίο έχει επενδύσει περισσότερο και τον οποίο ορισμένοι θεωρούν απαραίτητο για τον προστάτη της.”Η Χεζμπολάχ δεν είναι η Χαμάς – η Χεζμπολάχ είναι η ίδια η Ισλαμική Δημοκρατία του Ιράν”, λέει ο Ιρανός αξιωματούχος.

ΠΗΓΗ: Finanncial Times ( in London and  in Tehran)

)

Ακολουθήστε το στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο

Πηγή: economico.gr